Bo på campus i USA

Mange amerikanske utdanningsinstitusjoner tilbyr et bredt utvalg av bo- og leilighetsmuligheter på universitetsområdet.

Her er en liten mini-guide til hva du bør vite.

Hvordan bor man?

Studentene bor vanligvis i såkalt dorms/dormitories eller residence halls, som er studentleiligheter. Universitetene vil ofte tilby ulike muligheter, for eksempel at noen bygg eller etasjer er bare for kvinner eller bare for menn. Noen er for freshman student (første årsstudenter), andre for upperclassmen (ikke freshman studenter). Noen kan være designert til noen som lærer et konkret språk, eller som har et spesifikt tema for å støtte ulike studentinteresser.

Ved noen universiteter må man dele rom med en annen student, og det kan være et flott sted å få nye venner raskt. Ved noen skoler må man noen ganger dele bad med andre i samme etasje.
Noen studentleiligheter er mer som vanlig leiligheter, med eget soverom og delt stue, kjøkken og bad.

Hvem bor man med?

Før du begynner på college/universitetet vil de be deg om å fylle ut en liten spørreundersøkelse om hvem du er, hvordan du liker å studere og hva dine interesser er. Deretter vil de prøve å matche deg med andre studenter som liker de samme tingene som det du gjør.

De neste årene kan du bestemme selv hvem du skal bo med, og dere kan være med å velge ut hvilket rom og hvilke bygninger dere ønsker å bo i!

ℹ️Viktig tips – søk om housing tidlig, det fylles opp raskt!

Hva annet er i residence halls?

Residence Halls vil ofte ha egne lekserom og prosjektrom som man kan bruke for skolearbeid. Det vil også være fellesstuer og kanskje kjøkken hvor man kan gjøre sosiale ting med de andre studenter.
De aller fleste dorms vil også ha vaskerom for klær!

Sjekk med din skole – kanskje det er krav at nye studenter må bo på campus minst ett år/eller frem til de er over 20 år for eksempel? Tilbyr også skolen din bolig alle årene, eller kanskje bare de første to årene?

Det er ofte noen upperclassmen som er resident assistent (RA eller tilsvarende) som ansvarlig for å være en ressurs for sine studentnaboer, og er ansvarlig for å planlegge sosiale aktiviteter.

TIPS! Å være resident assistant (RA) kan gjøre din utdanning rimeligere! For jobben man gjør, får man ofte gratis bolig, og i noen tilfeller litt lønn for jobben som kan hjelpe deg med å spare penger. Tre jenter på college dorm

Uten mat og drikke duger (student-)helten ikke!

I de aller fleste residence halls, finnes det store felleskjøkken hvor man kan lage mat til seg selv eller med andre. I leilighetene vil det noen ganger være eget kjøkken, akkurat som i en vanlig leilighet. Her kan du lage din favorittmat!

På campus vil det også være kafeteriaer og restauranter, som ofte vil inngå i din meal plan. De vil tilby mye ulik mat til alle, og vil være behjelpelig med kulturelle og diettbehov.
Meal plan er noe du bestiller på begynnelsen av semesteret, som sier hvor mange måltider du ønsker å ha i kafeteriaen i løpet av uken. Noen ganger er det også et åpent beløp, som man kan bruke på kaffe, smoothies eller annet i kiosker osv.

Hva ellers er på campus?

Bor man på campus, vil du også ofte ha tilgang til et eget health center, hvor du kan få vaksiner, ulike medisiner eller hjelp med enkle medisinske behov. Noen skoler vil også tilby psykologistøtte til de som trenger det.

Det vil også være treningsenter, kanskje svømmebasseng, bibliotekter, laberatorier, datarom og mye mye mer som er åpent for deg som student.

Det er ofte også Campus Police som er ansvarlig for sikkerheten til alle studentene, og vil være synlige rundt på campus

Amerikanske universiteter er opptatt av at studenter skal ha en god og trygg opplevelse på campus! Det gjør de ved å arrangere masse aktiviteter som alle kan delta på, som oftest gratis. Matkurs, filmkvelder, seminarer, konserter og mye annet blir ofte arrangert, slik at studentene har noe de kan gjøre, utenom studiene sine.

Er å bo på campus riktig for deg?

Erfaring sier at de som bor på campus får bedre karakterer, er mer integrert med andre studenter og har høyere trivsel. Det er også et utmerket sted å få seg venner, lære seg engelsk sosialt, og drive med idrett eller hobbyer.
Å flytte til nytt land og begynne på ny skole kan være overveldende nok, uten at måtte tenke på husleie, betale for strøm med sjekkhefte, og å være ansvarlig for diverse utgifter relatert til bolig off-campus (utenfor campus området). Å bo på campus er ganske enkelt, og du har før semesteret begynt betalt alle de nødvendige kostnadene, som gjør at det kan være mer økonomisk trygt å bo på campus.

Bor du off-campus må du også ha bil for å komme seg rundt, som er en stor kostnad. Har skolen i det hele tatt parkering for studenter? Lurt å sjekke det ut før du bestemmer deg for hvor du vil bo.

Kanskje å bo på campus er noe for deg?

Tempe Residential Colleges from ASU Housing on Vimeo.

Helseforsikring for studier i USA

Alle som skal studere i USA, MÅ tenke på helseforsikring før de reiser over.
Kjipt tema tenker du? Enda kjipere å sitte med stor gjeld fordi du IKKE tenkte på helseforsikring før du dro over til USA.

Helseforsikring fra Norge

Dersom du er norsk statsborger og får støtte fra Lånekassen for å studere i utlandet, vil automatisk få et dokument/brev fra HELFO som bekrefter dine helserettigheter utenfor Norge. Dokumentet vil bli sendt til din folkeregistrerte adresse. Studenter uten støtte fra Lånekassen kan søke om frivillig medlemskap og få de samme rettighetene.
Les mer om HELFO rettigheter for studenter utenfor EU/EØS på Helse Norge.
Husk å ta med deg dokumentasjonen du får i posten til USA!

I tillegg til HELFO, er det anbefalt å kjøpe norsk studentforsikring for studier i utlandet. Det er ofte en reise-, innbo- og helseforsikring i en og samme avtale, som sikrer studenters behov aller best.
Association of Norwegian Students Abroad (ANSA) har forhandlet frem en god studentforsikring til sine medlemmer. Andre forsikringsselskap vil også tilby tilsvarende studentforsikringer.

Helseforsikring i USA og ved din institusjon

Noen institusjoner i USA vil kreve at du fremviser bevis på god nok helseforsikring, og/eller at du bestiller en amerikansk helseforsikring gjennom skolen.

Kostnadene for en amerikansk helseforsikring vil variere fra skole til skole, stat til stat, men vil være mye høyere enn hva du betaler for din studentforsikring i Norge, men vil ikke nødvendigvis gi deg noe bedre dekning.

Utdanningsinstitusjonene er nemlig pålagt ved lov til å sikre at du som student er sikret mot eventuelle helseutgifter.

Her er noen ting du bør vite om helseforsikring i USA

Hva sier loven?

U.S. State Department krever at studenter som har J-1 eller J-2 (dependent) visum, må være dekket av helseforsikring for tiden de er studenter.
Er du i USA på F-1 eller F-2 visum, har ikke U.S. State Department krav om forsikring.

Institusjonene kan likevel lage egne retningslinjer, og sette like eller tilsvarende krav uavhengig av hvilket visum du har, og du må følge reglementet til universitetet eller colleget. Mange universiteter vil dermed kreve at du kjøper en helseforsikring som de godkjenner.

Hva må du da gjøre?

Sjekk kravene på skolen du skal studere ved. Noen skoler har helseforsikringen bakt inn i studiekostnadene og du får automatisk helseforsikring gjennom skolen. Andre vil at du selv velger og betaler for en plan, gjennom skolens forsikringstilbyder.
Hvis du må kjøpe egen helseforsikring, kan du gjøre to ting: 

1: Søk om å få fritak fra helseforsikring. Be da om å bli «waived from health insurance requirement» og lever dokumentasjon på HELFO og din norske studentforsikring. Gjør dette i god tid før fristene er, og send inn nødvendig dokumentasjonen til skolen som så tar stilling til om du kan bli unntatt.

TIPS:
les informasjonen fra Diku – Direktoratet for internasjonalisering og kvalitetsutvikling i høyere utdanning. De har laget et dokument som du kan legge ved din søknad, som forklarer hva HELFO er. Last ned dokumentet nederst på siden.

2: Hvis du ikke blir godkjent for fritak, kan du spør om å få bestille minimumsforsikringen og ikke den skolen anbefaler. På den måten kan du spare en del penger, da prisene kan variere fra 500 dollar til 3000 dollar i året.

Oppsummering om helseforsikring

  1. Er du norsk statsborger og får Lånekassen for tiden du er student i USA, vil du være automatisk registrert og har samme rettigheter som om du var i Norge.
  2. Bestill studentforsikring, og du vil ha nyttig reise- og innboforsikring i USA, pluss at det vil dekke kostnader HELFO ikke dekker.
  3. Får du ikke fritak fra helseforsikring, kan du bestille den rimeligste forsikringsplanen skolen kan tilby.

Se her for andre gode råd og tips før du drar til USA som student.

Nyttige linker og artikler